Laugavegur trek

Le trek du Laugavegur – La meilleure randonnée d’Islande

Le sud-ouest de l’Islande offre un itinéraire de randonnée intéressant de 54 km, appelé le sentier Laugavegur, qui peut être complété en 4 à 8 jours, en fonction des conditions météorologiques et de votre condition physique générale. Il part des sources géothermiques de Landmannalaugar au cœur des Highlands et s’étend jusqu’à la réserve naturelle de Þórsmörk au pied du volcan actif Eyjafjallajökull.

Vous souhaitez en savoir plus sur la randonnée le plus populaire du pays? Ses enjeux et ses spécificités ? Si oui, lisez la suite.

Laugavegur trek

Qu’est-ce que le trek de Laugavegur?

Le trek de Laugavegur passe par des gorges, des glaciers et des montagnes de rhyolite multicolores en cascade, à travers des champs de lave d’obsidienne noire et une végétation brillante. Son point culminant est Hrafntinnusker, à 1050 m.

C’est le long de ce sentier que le pays montre aux visiteurs pourquoi l’Islande est considérée comme l’une des plus belles parties du monde. C’est le sentier de randonnée le plus populaire du pays et a été inclus dans la liste de National Geographic des top 20 des « Meilleures randonnées » dans le monde. Ceux qui souhaitent voir une beauté extraordinaire sont nombreux, mais le temps pour le faire est très limité – seulement trois mois de l’année de la mi-juin à la mi-septembre. Fin août-septembre, et avec un peu de chance, on peut voir les aurores boréales. L’itinéraire habituel est de Landmannalaugar dans les Highlands jusqu’à Þórsmörk ou du nord au sud et est traversé dans la plupart des cas en quatre à six jours.

Quelle est la difficulté du trek Laugavegur?

Sentier dans la zone géothermique des hauts plateaux d'Islande

Le trek lui-même est d’un peu plus de 30 miles de long, ou 55 kilomètres. Il est considéré comme modéré à difficile car il y a des pentes raides et des rivières à traverser. Bien que vous puissiez terminer avec succès le trek avec un niveau de forme physique modéré, il est conseillé de faire d’abord des randonnées plus courtes dans la région pour vous habituer au paysage accidenté de l’Islande. L’altitude peut varier de 40 mètres à 500 mètres un jour donné et vous devriez marcher en moyenne 10 à 15 kilomètres par jour. Vous devez également tenir compte du poids de votre sac à dos et, surtout, de l’équipement de tente et des fournitures alimentaires si vous prévoyez de camper tout au long du trek.

Les cabanes sont souvent completes pendant l’été, donc si vous avez l’intention de les utiliser à tout moment de votre trek, assurez-vous de les réserver bien à l’avance.

Si vous prévoyez d’amener des enfants, assurez-vous qu’ils sont déjà habitués à parcourir de longues distances sur un terrain accidenté pour éviter tout incident.

Landmannalaugar - point de départ du trek de Laugavegur

Landmannalaugar est une vallée magnifique située à côté du champ de lave de Laugahraun. Il se trouve en plein cœur des Southern Highlands dans la réserve naturelle de Fjallabak.

Ses montagnes colorées affichent un spectre complet de couleurs éblouissantes avec les nuances de rouge, rose, vert, bleu et jaune doré. Les riches couleurs des pentes contrastent bien en évidence avec les champs de lave scintillants à proximité. Les montagnes des hautes terres de Landmannalaugar sont constituées d’un type de roche volcanique appelée rhyolite. Elles sont lumineuses, entourés d’une abondance de paysages d’un autre monde. La zone est entourée d’une forte activité géothermique, avec des pots de boue bouillonnante, des fumerolles fumantes et des sources chaudes parsemées tout autour.

Que vais-je voir pendant la randonnée?

Au cours de ces 55 kilomètres, vous aurez la chance de voir les décors naturels les plus époustouflants d’Islande, des montagnes multicolores aux ravins envoûtants et aux vastes champs de lave à perte de vue.

Le trek est divisé en 4 sections principales, chacune ayant son propre charme particulier.

De Landmannalaugar à Hrafntinnusker

Laugavegur trail

Vous commencerez généralement votre randonnée à partir de Landmannalaugar, entouré de montagnes de rhyolites saisissantes. La région étonne immédiatement par ses couleurs contrastées et les nuages de vapeur présents tout autour de cette zone géothermiquement active. Les 12 kilomètres jusqu’à Hrafntinnusker sont généralement tous en montée, mais les vues rendent l’effort physique un peu plus intéressant. Le prochain champ de lave le long du chemin est Laugahraun qui s’étend à travers des montagnes de rhyolite multicolores avant d’atteindre la source chaude de Stórihver avec un feuillage étonnamment brillant à côté. Vous pouvez également vous arrêter à la source chaude de Stórihver en cours de route pour une pause bien méritée avant de continuer sur la cabane Höskuldsskáli. La cabane est répartie sur deux étages et peut accueillir 52 randonneurs au total. Il n’y a pas de douche dans le bâtiment ou d’électricité pour charger votre téléphone / appareil photo, mais les vues sont une comme aucune autre.

De Hrafntinnusker à Álftavatn

Le sentier Laugavegur

Plus loin, vous continuez vers Álftavatn pour 12 km supplémentaires. La zone est géothermiquement active et est encadrée par les crêtes et les canyons rouges et jaunes des montagnes de Reykjafjöll. Le sentier vous mène de haut en bas de ravins, avec une altitude d’un peu moins de 500 mètres. Vous atteindrez le pic Jökultungur avec une vue magnifique sur l’ensemble du sentier ainsi que sur les glaciers Eyjafjallajökull, Mýrdalsjökull et Tindfjallajökull. Álftavatn dispose également d’une belle cabane avec pas mal d’installations, et une bonne zone de camping est installée à côté de la rive du lac.

De Álftavatn à Emstrur

Le sentier Laugavegur

Cette partie du sentier Laugavegur prend un peu plus de 7 heures à compléter, ou 16 kilomètres pour être exact. Vous passerez par des paysages sombres de champs de lave sans fin suivis de rivières et de volcans passionnants. La difficulté ici est de traverser plusieurs rivières – sur des ponts, mais aussi à pied. Plusieurs cabanes sont disponibles le long de la route, et les vues sont à nouveau uniques. En arrivant à Emstrur, vous serez accueillis par trois cabanes identiques, avec un petit mais joli terrain de camping situé dans la vallée derrière eux. Contrairement à Hrafntinnusker, les véhicules 4×4 peuvent atteindre Emstrur.

De Emstrur à Þorsmörk

Le sentier Laugavegur

La dernière section du sentier classique de Laugavegur est une randonnée de 16 kilomètres jusqu’au pittoresque Þorsmörk. Peu de temps après avoir quitté Emstrur, vous descendrez le long d’un sentier escarpé vous menant du canyon vers la rivière Syðri-Emstruá. Un petit pont construit par l’homme permet une traversée facile sur la rivière déchaînée ci-dessous. Rivières, forêts, pentes de montagne et cratères volcaniques, suivez votre voyage à chaque étape du chemin avant d’atteindre enfin la région vallonnée d’Almenningar. Vous devrez ensuite traverser  la rivière Þröngá. Si vous n’avez jamais traversé une rivière auparavant, il est conseillé de traverser en aval, en marchant main dans la main avec d’autres compagnons de voyage et soutenu par des bâtons de randonnée.

Peu de temps après avoir traversé Þröngá, une zone étonnamment boisée vous accueille avant d’atteindre enfin votre destination finale Þorsmörk. Vous pouvez choisir de passer un jour ou deux à vous détendre dans les cabanes du volcan de Þorsmörk, choisir de dormir dans les cabanes voisines à quelques kilomètres ou continuer votre randonnée de 16 à 18 kilomètres jusqu’à Fimmvörðuháls.

Que dois-je emporter pour le sentier Laugavegur?

Le sentier Laugavegur

Votre liste pour le sac à dos dépendra grandement du fait que vous campiez et cuisiniez seul, que vous participiez à un trekking ou que vous dormiez dans des cabanes en cours de route. Un sac à dos de randonnée parfaitement ajusté est essentiel pour pouvoir supporter facilement et en toute sécurité tout le poids. Il est préférable d’apporter des chaussures de randonnée hautes toutes saisons car vous marcherez à travers tous les types de terrain et traverserez des rivières. Les vêtements d’extérieur imperméables sont essentiels en Islande à tout moment de l’année. En règle générale, il est préférable d’apporter des couches de vêtements de qualité légère plutôt que d’apporter une veste d’hiver lourde.

Le sentier Laugavegur situé au cœur des hautes terres, commençant à Landmannalaugar et se terminant à Þorsmörk est de loin l’itinéraire de trekking le plus populaire d’Islande. Ce trek de 55 kilomètres vous emmène à travers les plus beaux décors naturels d’Islande, des montagnes de rhyolite contrastées à la verdure luxuriante, en passant par les champs de lave volcanique accidentés et les glaciers envoûtants, qui peuvent tous être vus en l’espace de quelques jours.

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