Carte des iles Vestmann

Les îles Vestmann

Nordical Travel, dernière mise à jour : juillet 20, 2021

Au sud de l’Islande se trouve un archipel d’une beauté naturelle époustouflante : les îles Vestmann. Elles ont émergés grâce à des éruptions volcaniques, qui se sont produites sous l’océan. En fait, l’une de ses îles, Surtsey, est l’une des plus jeunes îles du monde ! Elle a été formée en 1963, et c’est une zone réservée à l’étude scientifique. L’Île principale des îles Vestmann est Heimaey, qui abrite environ 4500 personnes.

 Pompéi du Nord 

Le 23 janvier 1973, vers 02h00 du matin, les habitants de Heimaey dans les îles Vestmann se réveillent en sursaut. Une fissure s’est ouverte dans la terre à seulement 1 km de la ville. Prenant tout le monde de court, elle menacait d’engloutir la ville entière dans les cendres et la lave. Les habitants ont fait une tentative désespérée pour fuir le danger dans des bateaux de pêche. Les habitants ont eu la vie sauve, mais ils n’ont pu revenir sur l’île que six mois plus tard.

A leur retour les attendait une dévastation totale : Plus d’un tiers de la ville avait été brûlée, ou était recouverte de cendres. Il a fallu ensuite procéder à un important nettoyage des dégâts. Aujourd’hui, la ville a été largement restaurée. Les îles Vestmann ont souvent été qualifiées de « Pompéi du Nord » suite à cet événement.

Invasion des îles Vestmann   

L’Islande a été envahie au début du 17e siècle. En 1627, des pirates algériens, appelés Turcs, ont fait une incursion dans les îles et ont enlevé près de la moitié de la population. Les prisonniers ont été vendus comme esclaves en Algérie, et beaucoup n’ont jamais pu rentrer chez eux. Certains ont été rançonnés par le roi du Danemark, notamment Guðríður Símonardóttir, qui a reçu l’enseignement de Hallgrímur Pétursson et qu’elle a finalement épousé. Pétursson était un prêtre et un érudit, et l’église principale de Reykjavík, Hallgrímskirkja, porte son nom.

Comment s’y rendre 

Heimaey est accessible en ferry depuis le port de Landeyjahöfn, et il existe également des vols à destination de l’aéroport local. Par beau temps, le ferry prend environ 45 minutes. En revanche, par mauvais temps, il faut prendre le ferry de Þórlákshöfn et le voyage durera environ 3 heures. Le mauvais temps peut affecter de manière significative la traversée en ferry, c’est pourquoi nous te recommandons de toujours prévoir le temps suffisant dans ton itinéraire pour visiter sans problème. Tu peux aussi prendre le bus public (Strætó) pour te rendre au terminal des ferries. Bien entendu, tu peux toujours prendre ta voiture de location sur le ferry moyennant un supplément. Nous te recommandons de le réserver, ainsi que de réserver tes hôtels ou guesthouse.

 

Activités dans les îles Vestmann 

Il y a beaucoup plus de choses à faire dans les îles Vestmann que tu ne le penses ! Par exemple, tu peux prendre le large sur l’un des nombreux types de bateaux pour explorer les grottes marines, visiter le célèbre « Rocher Eléphant », ou rendre visite à la colonie de macareux de Bjarnarey. Tu peux faire une randonnée ou un tour en VTT pour visiter le volcan Eldfell, ainsi que visiter le musée Eldheimar pour en savoir plus sur l’éruption de 1973. Les amoureux des animaux voudront peut être visiter le sanctuaire des bélugas et le centre de sauvetage des macareux. Tu pourras rencontrer deux bélugas russes, Petite blanche et Petite grise, qui nagent librement dans une grande baie. Le centre de sauvetage est l’endroit où ils sauvent les bébés macareux blessés ou perdus. C’est ici qu’ils les soignent et les remettent en liberté dans la nature.

La culture des îles Vestmann  

Les îles Vestmann accueillent également le festival de musique annuel Þjóðhátið. Il s’agit d’un événement extrêmement populaire, notamment auprès des jeunes fêtards. Ils arrivent souvent déguisés en pêcheurs, pour profiter de la musique de certains des plus grands noms de la musique islandaise, et d’un spectaculaire feu d’artifice.   

Les coureurs passionnés peuvent participer à la Puffin Run ou à la Vestmann Islands Run. Un festival a également lieu chaque année le premier week-end de juillet. Il s’agit de célébrer la fin de l’éruption de 1973, avec de la musique live et toutes sortes d’activités pour la famille. Il y a aussi de merveilleux restaurants dans les îles Vestmann. Alors, pourquoi ne pas passer une soirée de détente dans l’un des endroits les mieux gardés d’Islande ? 

Bonus – La maison isolée 

The island of Ellidaey

Tu as peut-être vu un memes qui circule et qui montre une maison isolée, située dans ce qui semble être une zone complètement déserte et entourée de falaises verdoyantes. En fait, cette région n’est pas si isolée que ca. Elle se trouve dans les îles Vestmann, sur l’île d’Elliðaey. La maison elle-même est un pavillon de chasseur. Ainsi, la prochaine fois que tu la verras affichée, tu sauras exactement où elle se trouve !

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