Carte de Reykjavik Nordical travail

La capitale de Reykjavik

Nordical Travel, dernière mise à jour : juillet 4, 2021

Reykjavík est la capitale du pays, et près de 230 000 personnes vivent dans l’agglomération de la capitale. Cela représente plus des deux tiers de la population totale ! Cette capitale animée s’est fait un nom grâce à ses maisons pittoresques, ses boutiques excentriques et la plus célèbre de toutes les églises de Reykjavík, Hallgrímskirkja.

Reykjavík downtown

Histoire et Culture

Le nom lui-même, Reykjavík, est le nom qui a été donné à la ville par son fondateur, Ingólfr Arnarson. Dès qu’il a aperçu les lieux, les sources géothermiques et les nuages de vapeur qui en résultent lui ont inspiré le nom de la ville : la baie des fumées.

Aujourd’hui, Reykjavík est une petite ville prospère, dotée d’une culture riche et dynamique en matière de musique, d’art et de théâtre. Iceland Airwaves et Secret Solstice sont deux festivals de musique extrêmement populaires, qui ont lieu respectivement en hiver et en été. Ces deux événements attirent des mélomanes du monde entier et mettent en avant des talents locaux exceptionnels, ainsi que de grands artistes internationaux. La musique est très importante ici, et Reykjavík possède l’une des salles de concert les plus belles et les plus uniques au monde : Harpa

Harpa hall

Harpa se dresse fièrement aux côtés du port de Reykjavík, diffusant à la vue de tous son éblouissant spectacle de lumière. Ces dernières semblent presque représenter une aurore boréale, et ses fenêtres au design exquis semblent inspirées par des écailles de poisson. Deux choses que l’Islande possède en abondance.

Il y a aussi la très célèbre église Hallgrímskirkja surplombant les rues, un symbole éclatant de la ville. Nous te recommandons de prendre l’ascenseur jusqu’au sommet et de profiter de la vue imprenable. Tu devras peut-être faire la queue, mais cela en vaut la peine.

Hallgrímskirkja church

Il existe de nombreuses églises à Reykjavík, mais Hallgrímskirkja est la plus emblématique. Son architecture fait honneur aux colonnes de basalte, que l’on retrouve dans la nature islandaise, par exemple à la cascade de Svartifoss. Elle a été conçue par le célèbre architecte d’État Guðjón Samúelsson (1887-1950) et achevée en 1986, après une phase de construction qui a duré 41 ans.

Reykjavík ne manque pas non plus de musées : il y a le musée national, où tu peux voir une maison de colonisation magnifiquement préservée, ainsi que le musée d’art de Reykjavík, le musée maritime ou le musée islandais de la baleine, qui célèbre les géants vivant aux alentours de la baie, et de nombreux musées d’art célébrant les peintres et sculpteurs islandais tels que Einar Jónsson et Ásmundur Sveinsson, dont les œuvres sont dispersées dans la ville. Il y a même un musée du pénis. 🙂

Gastronomie

Reykjavík est riche également d’un large éventail de restaurants exceptionnels, dont un gagnant d’une étoile Michelin, proposant des plats populaires ainsi qu’une cuisine nordique haut de gamme, utilisant des recettes traditionnelles revisitées et des ingrédients locaux.

Le poisson est très présent dans le régime alimentaire islandais (nous sommes une île, rien d’étonnat ! 🙂 ) et l’agneau figure aussi sur presque tous les menus. Les plats locaux les plus populaires sont la soupe à la viande (kjötsúpa), qui est un bouillon d’agneau et de légumes, le plokkfisur, un plat de morue et de pommes de terre, ainsi que le poisson séché (harðfiskur), le requin fermenté (hákarl) et le célèbre hot-dog islandais (fortement recommandé). Il existe également un large choix de restaurants végétariens et végétaliens, ainsi qu’une grande variété de cuisine internationale.

food Reykjavik

For such a small city, Reykjavík has many independent breweries and distilleries. There is a very strong craft beer culture, with most bars offering a wide array of local lagers, ales, and stouts. There are many staple favorites, as well as frequent guest brews and seasonal beers on offer, particularly around Christmas, Easter, Summer, Halloween, and special Icelandic celebrations such as Þorrablót. Icelanders often use any excuse to brew up a special concoction, so beer lovers will find themselves right at home any time of the year!

Le centre ville

La ville elle-même est tout à fait charmante. Le centre-ville est centré sur les rues commerçantes Laugavegur et Skólavörðustígur, l’étang de la ville Tjörnin et le quartier du vieux port.

La vieille ville t’invite à faire un retour dans le passé et à découvrir ses rues calmes et pleines de caractère grâce à ses bâtiments colorés, tandis que la principale rue commerçante, Laugavegur, regorge de magasins qui proposent des trésors artisanaux locaux et des marques internationales, ainsi qu’une offre généreuse de restaurants, bars et cafés ouverts jusqu’aux petites heures du matin.

Au cours d’une promenade, tu remarqueras que toutes les églises de Reykjavík sont complètement différentes les unes des autres, il n’y en a pas deux qui se ressemblent. Toutes les églises de Reykjavík sont chrétiennes luthériennes, à l’exception d’une église catholique romaine.

Nature

Il existe des itinéraires de randonnée très proches de la ville. Nous te recommandons par exemple de te rendre à la montagne située de l’autre côté de la baie (celle que tu ne peux pas manquer, depuis le bord de mer.)

Il faut environ 2 à 4 heures pour atteindre le sommet et en revenir, en fonction de ton allure de marche. Il est préférable de le faire en été, car l’hiver peut être faussement dangereux et imprévisible si tu choisis un mauvais jour. Tu peux aussi aller un peu plus loin dans le Hvalfjörður (Fjörd de la Baleine) pour échapper à la ville le temps d’une journée, et tu trouveras ici le sentier de randonnée menant à Glymur, l’une des plus hautes chutes d’eau d’Islande. Tu peux également découvrir Hafnarfjörður, une jolie petite ville avec un magnifique port et la troisième plus grande ville d’Islande. Elle est également assez spéciale, car la ville est partiellement construite dans un champ de lave et est très proche des systèmes volcaniques de la péninsule de Reykjanes.

Festivals in Reykjavík

Les deux plus grands festivals de musique de l’année se déroulent à Reykjavík. Le Secret Solstice et l’Iceland Airwaves, qui se déroulent respectivement à l’équinoxe d’été et au début de l’hiver, attirent non seulement les plus grands noms de la musique islandaise, mais aussi de grands artistes internationaux du monde entier. Ces festivals de musique extrêmement populaires ont fièrement revendiqué le titre de deux des festivals de musique « incontournables » du monde. Des gens de partout visitent cette petite ville pour découvrir les divers talents locaux de l’Islande.

Le mois d’août est également marqué par la Menningarnótt (nuit de la culture) qui propose une pléthore d’installations artistiques, de musique, de jeux et d’activités, dont le marathon annuel de Reykjavík. La Reykjavík Pride a également lieu au début du mois d’août et voit la peinture renouvelée sur les rues arc-en-ciel et la toujours populaire Pride Parade, une expérience vibrante, joyeuse et colorée.

Reykjavík a vraiment tout pour plaire, tu ne t’y ennuyeras jamais, et elle captive le cœur de tous ceux qui la visitent !

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