Carte du sud de l'islande Nordical Travel

Le sud de l’Islande

Nordical Travel, dernière mise à jour : juillet 20, 2021

Le sud de l’Islande est certainement la région la plus populaire et la plus visitée du pays, et ce, pour de bonnes raisons !

Nature, cascades et volcans

La plupart des tremblements de terre en Islande se produisent sur la côte sud. Certains des volcans les plus célèbres du pays sont situés dans cette région. Nous y trouvons Hekla, Katla et Eyjafjallajökull (notre plus célèbre, grâce à son éruption en 2010), sans oublier Grimsvötn et Barðarbunga dans le sud-est, dont les éruptions sont les plus récentes.

La côte sud de l’Islande abrite également la plus célèbre plage de sable noir, Reynisfjara. Le sable lui-même est le résultat de la rencontre entre la lave des éruptions passées, et l’océan Atlantique. L’érosion progressive de la lave par la mer la transforme en sable très fin, particulièrement doux, ce qui rend les plages d’Islande plutôt inhabituelles et spéciales. Près de Reynisfjara se trouve aussi la réserve naturelle de Dyrholaey, qui offre la plus belle vue sur les plages de la côte sud.

La région sud est la partie la plus active de l’île sur le plan volcanique. La dorsale médio-atlantique, séparant les plaques tectoniques nord américaine et eurasienne, passe juste en dessous de l’Islande, et les continents se séparent lentement d’environ 2 à 3 centimètres par an. Le parc national de Þingvellir, site du Cercle d’Or classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, est le meilleur endroit pour se faire une idée de ce phénomène. Non loin de ce parc se trouvent également Geysir, l’un des geysers les plus célèbres du monde, et Gullfoss (les chutes d’or), l’une des plus belles cascades d’Islande. La côte sud ne manque pas de cascades, c’est certain, et tu y trouveras aussi Seljalandsfoss et Skógafoss.

Glaciers

Le plus grand glacier d’Europe, le Vatnajökull, recouvre 8% du pays, et se situe dans son parc national inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. La plupart des glaciers islandais se trouvent dans le sud, et sont facilement visibles depuis la route 1 (une route unique qui fait le tour du pays). Plus près de Reykjavík, tu trouveras la langue glaciaire de Sólheimajökull. Cette dernière recule à une vitesse alarmante, comme tous les glaciers d’Islande. Sa visite offre donc une occasion unique d’en apprendre davantage sur l’impact direct du changement climatique sur notre planète, et sur la façon dont il nous affecte tous.

Au sud-est se trouve la magnifique lagune glaciaire de Jökulsárlón. Cet endroit incroyable est le lieu où les icebergs se détachent du Vatnajökull, et flottent lentement jusqu’à l’océan Atlantique, où ils se décomposent en milliers de petits morceaux éparpillés sur la plage. La plage elle-même porte le nom de Diamond Beach (Plage de diamant), et il n’y a vraiment aucun endroit comme celui-ci sur terre.

Chevaux et faune sauvage 

Il existe un grand nombre de fermes équestres dans le sud de l’Islande, et c’est l’une des plus belles régions pour découvrir le cheval islandais 

Ces incroyables bêtes sont uniques en leur genre, capables de résister aux rudes hivers islandaisIls sont peut-être plus petits que la plupart des chevauxmais ce sont des animaux incroyablement puissants et résistantsmais généralement d’une nature et d’un tempérament très doux. Nous te recommandons de monter en selle, car c’est une façon spectaculaire et unique de profiter de certains des paysages les plus étonnants d’Islande, tout en découvrant le tolt qui est une allure propre à cette race de cheval.  

Aventure

La cascade de Skógafoss est également le point de départ ou d’arrivée du sentier de randonnée de Fimmvörðuháls. Cette randonnée spectaculaire te mènera entre les glaciers du Mýrðalsjökull et de l’Eyjafjallajökull et descendra dans la vallée de Þórsmörk, nommée d’après Thor, le dieu nordique du tonnerre.

Il s’agit sans doute de la randonnée estivale la plus célèbre du pays. L’Islande offre de nombreuses possibilités d’aventure en montagne et, pour les plus intrépides, nous avons la plus haute montagne d’Islande dans le sud-est : Hvannadalshnúkur.

Les amateurs de sensations fortes ne seront pas déçus par ce qui est accessible depuis la côte sud de l’Islande. Tu y trouveras toutes sortes d’activités guidées : marche sur glacier, escalade sur glace, escalade de rochers, motoneige, quad, randonnée, escalade, kayak, rafting, snorkeling (plongée en apnée), plongée sous-marine, tyrolienne, parapente, ski… C’est un paradis pour les aventuriers !

Hollywood en Islande & immersion à Westeros 

La côte sud de l’île a également reçu une popularité croissante grâce au cinéma.  Des films tels que Rogue One : A Star Wars Story, Captain America : Civil War, Interstellar, Fast and Furious 8 ou encore Oblivion. Sans oublier des séries télévisées de premier plan comme Star Trek : Discovery, Vikings et, bien sûr, Game of Thrones, qui s’est largement appuyé sur certains des paysages d’Islande pour illustrer plusieurs régions de Westeros.  

Plus récemment, le sud de l’Islande a figuré en bonne place dans la série Netflix « Katla », qui est basée sur des événements surnaturels (fictifs) survenus à la suite de l’éruption du Katla, l’un des volcans les plus puissants et les plus destructeurs d’Islande.

La côte sud a vraiment tout pour plaire, et elle n’a pas volé sa réputation ! 

Excursions sur la Côte Sud  

Si tu souhaites visiter la côte sudtu peux consulter notre voyage de 5 jours essentiellement concentré sur cette région 

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