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Quelle est la meilleure période pour visiter l’Islande ?

Alors, soleil de minuit ou aurores boréales ? Neige ou verdure ? Dans cet article, je te propose de découvrir ce que l’Islande peut t’offrir selon les saisons, afin de t’aider à choisir ta période de voyage.

L’été en Islande : des journées interminables sous le soleil de minuit

La météo en Islande est aussi plus clémente à cette période : la température moyenne tourne autour de 12°C et les tempêtes sont bien moins fréquentes. La vie change complètement pendant l’été et cela se ressent dans les habitudes locales : les habitants de l’île profitent des longues journées pour s’amuser et voyager. Le paysage présente alors une myriade de couleurs et de textures et les chutes d’eau coulent à flot. Les moutons sont dispersés sur d’immenses étendues de terres agricoles et se prélassent sous le soleil arctique. Le lupin s’étend sur l’île en un grand nombre, et offre visuellement un magnifique tapis de lilas et de bleu.

Ces journées interminables signifient que tout est possible et que l’on peut voir beaucoup plus de choses qu’en hiver.

Balade à cheval dans un champ de lupin à Skogafoss

Randonnées en Islande et découvertes diverses

Je te conseillerais de choisir l’été si tu souhaites découvrir l’Islande sous toutes ses coutures, sans te sentir limité.e par la météo. C’est en effet la période recommandée pour faire le tour de l’île, découvrir le cercle de diamant et sa ville Husavik, sillonner les routes des fjords d’Islande ou prendre la mer pour partir explorer les îles Vestmann.

Mais j’ai mieux encore : les Highlands ! Atteignable par des pistes, le centre de l’île est uniquement accessible pendant l’été, lorsque la neige a fondu et que les rivières sont franchissables. Les pistes ouvrent généralement début juillet, mais cela dépend des années. C’est donc au cours de la période estivale que tu pourras découvrir les montagnes colorées du Landmannalaugar, le cratère volcanique d’Askja, ou les collines fumantes de Kerlingarfjöll. Si tu aimes randonner, je te conseille vivement de partir explorer ces régions, pour des balades à la journée ou des treks de plusieurs jours.

Voici un site internet très utile, si tu souhaites plus d’informations sur les randonnées en Islande

Amis des mers et des airs, la rencontre avec les baleines et les macareux

Tu connais les puffins, aussi appelés macareux moines ? Ces petits oiseaux au bec orangé viennent s’épanouir en Islande chaque été, un peu partout autour de l’île. Tu les trouveras principalement près des falaises. La période estivale est aussi idéale pour partir en mer et rencontrer les baleines.

Il existe une variété d’excursions pour observer des baleines et des macareux, à partir de différents endroits autour de l’île. Si je devais toutefois te conseiller un spot particulier, ce serait le nord de l’Islande. Les observations y sont beaucoup plus fréquentes et il y a un peu plus de chances d’observer nos amis de la mer. Par expérience, je recommande aussi de garder l’œil ouvert lorsque tu longes l’océan ou un fjord : j’ai déjà été surprise par des baleines ou des dauphins se baladant par là… et c’est génial !

Observation des baleines en bateau

L’Islande en hiver, pleine de vie

Contrairement à l’idée que l’on peut s’en faire, l’Islande est un pays où il fait bon vivre en hiver, particulièrement à Reykjavik. La ville est en effet très illuminée et, pour les fêtes de fin d’années, des petits événements ponctuels rendent la ville chaleureuse. Les fêtes de Noël sont précédées de lumières et de musique, et il est possible de partir à la recherche des 13 pères noël. La Saint-Sylvestre en Islande est aussi ce que j’ai vu de plus spectaculaire, car le ciel s’illumine sous d’innombrables feux d’artifices. Pour tout vous confier, nouvel an n’a jamais été aussi chouette pour moi qu’en Islande !

Personne habillée en rouge se tenant devant la cascade Godafoss

Glaciers & grottes de glace en Islande

Les glaciers sont surprenants en hiver. Ils prennent une teinte bleue et c’est à cette époque que nous vous recommandons de faire une marche guidée sur un glacier. Les glaciers étant en perpétuel mouvement et transformation, l’hiver offre une occasion passionnante de jeter un coup d’œil sous la surface en visitant une grotte de glace. Prenant une forme éblouissante, leurs parois de glace qui peuvent ressembler à du verre, du cristal ou de l’obsidienne. Ces structures éthérées et obsédantes ressemblent à un portail vers un autre monde et chaque hiver apporte de nouveaux plaisirs.

Grotte de glace bleue en Islande

L’hiver et les aurores boréales en Islande

Nous avons tendance à privilégier l’été pour toutes les merveilles évoquées plus haut, mais l’hiver en Islande est tout aussi magique. Contrairement aux idées reçues, il ne fait pas nuit pendant trois mois ! La période d’ensoleillement est, certes, plus courte, mais ce sera réellement au mois de décembre que le soleil se lèvera vers 11 h pour disparaitre de nouveau vers 15 h. À partir de mi-janvier, ce phénomène s’estompe rapidement.

Mais n’est-ce pas idéale pour observer la magie céleste ? Les aurores boréales sont visibles de fin août à avril et l’Islande fait partie des meilleurs endroits dans le monde pour les observer. Si tu souhaites en savoir plus sur les aurores boréales, je t’invite à te diriger vers cet article, où nous en expliquons les aspects scientifiques et les légendes de façon simple.

Une autre idée reçue est la température, que l’on a tendance à considérer de glaciale. En réalité, la température en Islande varie entre 0 °C et 10 °C entre novembre et mars sur la côte sud, et c’est le vent, parfois capricieux, qui a tendance à rafraîchir l’atmosphère, d’où la nécessité de porter des vêtements adéquats. Les baisses de température font toutefois de l’hiver, la saison à privilégier si tu souhaites t’aventurer à l’intérieur d’une grotte de glace, au glacier du Vatnajoküll. En perpétuels mouvement et transformation, ces géants de glace prennent une forme éblouissante à la saison hivernale. Leurs parois de glace peuvent ressembler à du verre, du cristal ou de l’obsidienne.

Montagne Kirkjufell sous les aurores boreales en Islande

L’automne et le printemps, dans tout ça ?

Savais-tu, déjà, que ces saisons n’existent pas ici ? En Islande, nous avons tendance à ne compter que l’été et l’hiver. 😛

Au printemps les jours deviennent de plus en plus longs, le soleil est un peu plus haut et le lupin commence à émerger sur son chemin vers une pleine floraison estivale. Pâques ou Páskar (pow-skar) est une période bienvenue, car nous disons au revoir aux longues et sombres nuits d’hiver dans l’attente impatiente des courts, mais doux, mois d’été. Les macareux moines reviennent en Islande pour avoir et élever leurs petits et certaines des activités estivales peuvent commencer.

L’automne, débutant au mois de septembre, est un peu particulier, car les journées sont encore longues et ensoleillées (même si elles sont un peu plus froides). Il est encore possible de tenter une aventure de la dernière chance sur certains des sentiers encore ouverts. Le temps peut encore être assez chaud pour camper (même si vous aurez peut-être besoin d’une couche supplémentaire) et, en septembre, les aurores boréales redeviennent visibles. On peut donc dire que le mois de septembre offre le meilleur équilibre pour tout ce qui a été évoqué. Le « réttir » (rr-yee-ett-ir) est aussi ouvert aux visiteurs qui souhaitent y participer.

Femme se baignant dans les sources chaudes en Islande

Et toi, tu préfères quoi ?

Il n’y a donc pas vraiment de meilleure période pour visiter l’Islande, tout est question de ce que tu as envie d’y découvrir. Dans tous les cas, je peux certifier une chose : l’Islande est imprévisible ! Il ne faut dont pas être étonné.e si la météo réserve des surprises. Il y a toujours des choses incroyables à voir et à faire, et il est agréable de vivre chaque saison pour voir à quel point le paysage peut radicalement changer radicalement.

Maintenant que tu sais tout sur les saisons d’Islande, tu peux te rendre sur notre page d’accueil et voir les voyages que nous proposons pour l’été et l’hiver.

Alors, on se voit à quelle période ?

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