L'Islande est célèbre pour ses nombreux volcans

Les volcans d’Islande – Quelques faits

Avant l’éruption actuelle de Fagradalsfjall, des essaims de tremblements de terre avaient secoué la capitale Reykjavík et les villes voisines. Le magma se déplaçait et s’approchait lentement de la surface. Le pays était en état d’alerte pour ce qui pourrait ou ne pourrait pas se produire. C’est finalement arrivé ! L’Islande a explosé et a fait la une des journaux du monde entier (encore une fois !).

Penchons-nous donc sur l’histoire géologique de l’Islande, sur le comportement des volcans d’Islande, et apprenons toutes sortes de faits sur ces monstres de feu.

Faits sur les volcans d’Islande

  • L’Islande compte 130 volcans, dont 30 sont actifs.
  • Il y a une éruption tous les 4 à 5 ans, en moyenne.
  • Alors que les éruptions passées ont causé des ravages et des perturbations dans d’autres pays, les Islandais sont souvent en mesure de continuer à vivre normalement.
  • Tu trouveras des volcans dans toute l’Islande. La seule région qui n’en a pas est celle des Fjords de l’Ouest.
  • L’Islande possède quelques volcans particulièrement grands, comme l’Öræfajökull et Katla.
  • Il existe quatre types de volcans différents : Les stratovolcans, les volcans à dôme de lave, les volcans à cône de cendres et les volcans boucliers – l’Islande les possède tous !
  • Fagradalsfjall est un volcan bouclier, ce qui signifie que l’éruption peut durer des mois, voire des années. Les volcans boucliers ont une lave beaucoup plus fluide, ce qui signifie qu’elle s’étire beaucoup, beaucoup plus loin que la lave plus épaisse. Il en résulte une coulée de lave beaucoup plus large

Iceland volcano

Pourquoi y a-t-il des volcans en Islande ?

L’activité volcanique de l’Islande est due à la situation géographique du pays, situé directement sur la dorsale médio-atlantique, qui sépare les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne. Ces plaques tectoniques se détachent les unes des autres, permettant au magma de remplir l’espace ainsi créé. Cela entraîne la création d’un ou plusieurs systèmes volcaniques qui, une fois remplis, sont prêts à relâcher la pression et à produire une éruption volcanique.

Nombre, type et fréquence des éruptions

Iceland volcano

L’Islande abrite 32 systèmes volcaniques, comprenant environ 130 volcans actifs et dormants, qui couvrent l’ensemble du territoire, à l’exception des Westfjords, qui ne montrent plus aucune activité volcanique. 18 d’entre eux ont montré une activité et enregistré des éruptions au cours de l’existence du pays. Certains d’entre eux sont considérés comme éteints car ils ne sont pas entrés en éruption depuis plus de 10 000 ans et ne devraient pas le faire dans les années à venir.

Les volcans les plus courants en Islande sont les volcans composites ou stratovolcans, qui s’étendent en ligne et souvent sur de grandes étendues. Les volcans en forme de bouclier, qui ont la forme d’un bouclier de guerrier posé sur le sol, sont également courants. L’éruption de 1963 du Surtsey, dans les îles Westman, est un bon exemple de volcan bouclier.

Iceland volcano

Il y a des éruptions de caldeiras comme l’Askja et des montagnes plates comme l’Herðubreið, connue comme la Reine des Montagnes ! Le glorieux Hekla est un stratovolcan. Il y a eu de nombreuses éruptions de fissures, la plus célèbre étant l’éruption de l’Eyjafjallajökull. Le volcan Katla a également éjecté le plus grand volume de lave d’une seule éruption au monde.

Les éruptions volcaniques en Islande sont imprévisibles, mais se produisent assez régulièrement et, bien qu’elles ne puissent être prédites avec précision, elles peuvent être anticipées dans une certaine mesure. La dernière éruption connue en Islande, qui s’est produite en mars 2021, était celle du Fagradalsfjall sur la péninsule de Reykjanes. Le stratovolcan sous-glaciaire Bárðarbunga est entré en éruption en 2014. Le Grimsfjäll a également enregistré une brève éruption en 2011, tandis que le volcan Eyjafjallajökull, plus connu, a provoqué des perturbations de l’espace aérien mondial en 2010.

D’après les données recueillies par les géologues, de nombreuses éruptions volcaniques sous-glaciaires ont également eu lieu dans différentes parties du pays au cours des dix dernières années, mais n’ont pas brisé la couche de glace en surface, comme le Katla en 2017.

Les volcans d'Islande sont-ils dangereux ?

Iceland volcanoes

Avant Eyjafjallajökull, il y eut l’éruption de 2014-2015 de Bárðarbunga (b-aow-r-thar-b-ung-a) et de Holuhraun, et trois ans auparavant, celle Grímsvötn. En 2017, presque 100 ans exactement après sa dernière apparition, nous avons failli assister à l’éruption de ce qui est considéré comme l’un des volcans les plus puissants et les plus dangereux du monde : Katla. Ce supervolcan se trouve sur la côte sud et sa dernière éruption remonte à 1918. Katla entre normalement en éruption tous les 60-80 ans environ, et une activité sismique a été détectée dans la région en 2017. Katla semblait se préparer à une éruption qui aurait fait passer l’éruption de l’Eyjafjallajökull en 2010 pour un feu de camp. Cependant, il s’est avéré que Katla semblait simplement se racler la gorge et s’est depuis rendormi.

Pompéi du Nord

Vers 02h00 du matin, le 23 janvier 1973, les habitants des îles Westman, une minuscule communauté insulaire du sud de l’Islande, ont été réveillés par l’éruption qui se déroulait dans leur jardin. Eldfjall, sur l’île de Heimaey, a explosé sans aucun avertissement, provoquant l’évacuation massive de près de 5 000 personnes vers le continent. Les maisons ont été ensevelies sous des tonnes de cendres chaudes, et une tentative herculéenne a ensuite eu lieu pour extraire la ville de sous la cendre et la restaurer telle qu’elle était auparavant. Aujourd’hui, tu peux visiter un musée fascinant qui raconte l’histoire de « la Pompéi du Nord » sur l’île de Heimaey.

Cratère et lave volcan Fragradalsfjall en Islande

Où se produira la prochaine éruption volcanique en Islande ?

Cette liste de volcans en Islande comprend des montagnes volcaniques actives et dormantes, dont 18 sont entrées en éruption depuis le début de l’implantation humaine dans le pays, vers l’an 900.

Hekla

Le volcan le plus célèbre et le plus actif d’Islande est le mont Hekla, qui est entré en éruption 18 fois depuis 1104, la dernière fois en 2000. Le nom Hekla dériverait de « dentelle », un vêtement sans manches, auquel la montagne ressemble. Il est intéressant de noter qu’en islandais, « dentelle » se dit « að hekla », il semble donc y avoir un lien linguistique.

L’Hekla est considérée et désignée comme la « porte de l’enfer ». Au Moyen Âge, les Européens faisaient souvent référence à l’Hekla de cette manière car ils craignaient les destructions que l’éruption de ce volcan pourrait causer.

Au XVIe siècle, l’érudit allemand Caspar Peuker a écrit que les portes de l’enfer se trouvaient dans « l’abîme sans fond de l’Hekla Fell », un lieu de purification où se rendaient les âmes des criminels, des infidèles et de ceux qui s’étaient noyés ou étaient morts de manière brutale, portant leurs démons sur le dos. On dit que le diable errait sur la glace avec leurs âmes, les faisant rôtir dans le feu. L’image décrite est hautement démoniaque : on dit que les réunions des sorcières se tenaient sur Hekla, que des corbeaux noirs comme du charbon avec des becs en fer volaient autour du feu de l’enfer d’Hekla. On croit encore que les sorcières se réunissent sur Hekla pour Pâques.

Hekla

Katla

Katla est le nom d’une célèbre sorcière qui était la gouvernante de l’abbé de Þykkvabæjarklaustur. La légende la présente comme une grande et méchante femme qui possédait une paire de culottes magiques. Lorsqu’elle les portait, elle pouvait courir plus vite que le vent et ne jamais se fatiguer.

 Beaucoup craignaient Katla et se méfiaient d’elle. Barði était le berger de l’abbé, mais aux yeux de Katla, il ne pouvait rien faire de bon et subissait souvent sa colère. Un jour où Barði ne trouvait pas les moutons que Katla lui avait ordonné d’amener, il se désespéra et enfila les culottes magiques de Katla. Grâce à elle, il put échapper au vent, et très vite, il ramena tous les moutons à la maison. Lorsque Katla revint, elle réalisa qu’il avait emprunté ses vêtements, sa rage ne connut aucune limite et elle le noya dans une cuve de petit-lait, laissant son corps couler au fond. Pour cacher son crime, chaque fois qu’elle s’approchait de la cuve de petit-lait, les gens l’entendaient murmurer : « Barði va bientôt apparaître », bien sûr, elle savait qu’il ne pouvait pas apparaître.

Katla

Lorsqu’elle a compris que son secret était sur le point d’être révélé, elle a enfilé sa culotte et s’est précipitée vers le Mýrdalsjökull, où elle s’est jetée dans un canyon, appelé depuis lors « le canyon de Katla ». Peu de temps après, une énorme et terrible crue glaciaire se déchaîna, inondant toute la zone côtière du sud. C’est ainsi que l’énorme et terrifiant volcan actif situé sous le Mýrdalsjökull a été nommé Katla, et les gens parlent des actes cruels de la méchante sorcière Katla. Le Katla est entré en éruption une vingtaine de fois depuis la colonisation de l’Islande.

Eyjafjallajökull 

Eyjafjallajökull 

L’Eyjafjallajökull est également entré en éruption en 1612, et il y a eu une série d’éruptions entre 1821 et 1823. Il y a eu des jökulhlaups ou coulées glaciaires de taille moyenne, et les cendres contenaient une quantité inhabituellement élevée de fluor, qui, au-delà d’une certaine dose, est toxique pour les humains et le bétail.

L’éruption de 2010 du Fimmvörðuháls, qui a précédé de plusieurs jours celle de l’Eyjafjallajökull, n’était pas une éruption sous-glaciaire. À l’extrémité nord du col du Fimmvörðuháls, au niveau du sentier de randonnée entre Þórsmörk et Skógar, une fissure de 0,5 km de long s’est ouverte. Deux nouveaux cratères se sont formés, qui sont nommés Móði et Magni, d’après les fils de Þór, le dieu nordique du tonnerre. Le nouveau champ de lave s’appelle Goðahraun.

lava

L’Eyjafjallajökull est le stratovolcan dont le nom a roulé sur la langue des lecteurs lorsque les cendres de l’éruption de 2010 ont restreint les vols internationaux. Fin février, une activité sismique inhabituelle et une expansion rapide de la croûte terrestre ont signalé que la chambre magmatique se remplissait rapidement. Le 14 avril 2010, une éruption s’est déclenchée dans le cratère situé sous la calotte glaciaire. Les coulées glaciaires qui en ont résulté ont perturbé les rivières locales et 800 personnes ont été évacuées. Des orages électriques ont donné lieu à des éclairs spectaculaires. Ceux-ci ont été accompagnés de fortes explosions lorsque l’eau fondue est entrée dans la cheminée volcanique. L’eau glacée a provoqué la fragmentation de la lave en particules de silice extrêmement fines, particulièrement dangereuses pour les aéronefs. Ces fines cendres se sont élevées à une hauteur inhabituelle dans la haute atmosphère. Le vent les a ensuite transportées dans les zones de trafic aérien les plus fréquentées du monde, entraînant la fermeture partielle de l’espace aérien international.

Grimsvötn

Grimsvötn

Grimsvötn est un volcan central basaltique situé dans les montagnes du sud-est de l’Islande, sous le glacier Vatnajökull, qui est entré en éruption plus fréquemment que tout autre volcan islandais. La plupart des éruptions ont lieu sous les glaciers. Le système s’étend sur plus de 100 km du sud-ouest au nord-est et fait plus de 20 km de large, ce qui en fait le plus long volcan d’Islande.

Avant les découvertes géologiques scientifiques modernes, les gens savaient très peu de choses sur ce volcan. La caldeira est profonde de 650 m et le lac au milieu est considéré comme l’une des formations géologiques les plus particulières au monde. Toutes les quelques années, la coquille de glace se brise, libérant une inondation majeure connue sous le nom de Skeiðarárhlaup, où la surface du lac s’abaisse de 100 m, provoquant une chute soudaine de la pression qui déclenche une augmentation des tremblements de terre. Ce phénomène se produit parfois plusieurs semaines après la fin de l’éruption, lorsque la capacité de la caldeira à retenir l’eau fondue a été largement dépassée. En 1996, une section assez importante du périphérique a été emportée par les eaux. Bien que l’éruption se soit arrêtée, les géologues savaient qu’une inondation majeure était imminente et ont fermé la route. Au moins neuf éruptions ont eu lieu au cours du 20e siècle, bien qu’aucune ne se soit produite entre 1938 et 1983. Il y a eu des éruptions en 1996, 1998, 2004 et 2011. L’éruption la plus récente a été beaucoup plus importante que prévu.

Askja

Askja

Askja est une caldeira (cratère enfoncé) de 50 km2, située dans les montagnes de Dingüfjöll et faisant partie des hautes terres centrales du nord de l’Islande. La région abrite une pléthore de cratères et de paysages naturels époustouflants. Elle est le centre d’un système volcanique avec de nombreuses fissures, dont la ligne de cratères de Sveingjár.

Comme la plupart des volcans, les montagnes se sont formées lors d’éruptions sous une calotte glaciaire pendant la période glaciaire. L’Askja lui-même s’est formé en grande partie à la fin de la période glaciaire lors d’une importante éruption de cendres qui a entraîné l’effondrement du toit de la chambre magmatique au cœur du volcan central.

Une profonde dépression circulaire a été laissée, qui a progressivement commencé à se remplir de lave provenant des éruptions ultérieures le long du bord de la dépression. Actuellement, le fond de l’Askia se trouve à 1100 m au-dessus du niveau de la mer, tandis que le bord se trouve à 1300-1500 m au-dessus du niveau de la mer. Le terme Askja (caldeira en islandais) est utilisé dans le nom de nombreuses formations similaires ailleurs. Le lac Askja est le lac le plus profond d’Islande, avec une profondeur de plus de 200 m. Il a été formé en 1875 lorsqu’une puissante éruption a eu lieu dans la partie sud de la caldeira. En quelques heures seulement, près de 2,5 kilomètres cubes de matériaux volcaniques se sont déversés de la source. Le processus était similaire à la séquence d’événements qui a créé l’Askja. Après l’éruption, le plafond de la chambre magmatique a commencé à s’abaisser pour finalement s’arrêter à près de 250 mètres sous son niveau d’origine. La dépression s’est remplie d’eau souterraine et a formé le lac Askja.

Askja

Entre 1922 et 1929, plusieurs petites éruptions ont eu lieu au bord de la nouvelle dépression. L’Askia est entré en éruption plusieurs fois dans l’histoire. Après 1875, il a joué un rôle important en chassant les gens de l’est de l’Islande. L’éruption la plus récente de l’Askja a eu lieu en 196. Des astronautes américains se sont entraînés dans cette région – on pensait que le paysage était similaire à celui de la Lune. L’Askja est toujours actif et sa base continue de s’enfoncer progressivement. Ce phénomène naturel unique est certainement vivant et continuera à rappeler de temps en temps aux gens que l’Islande est toujours en état de formation géologique constante.

L'éruption la plus récente en Islande

Volcano

Le Fagradalsfjall est le premier volcan actif dans la zone du géoparc mondial de Reykjanes de l’UNESCO depuis 800 ans. Il est devenu un sujet très discuté dans le monde entier le 19 mars 2021 lorsqu’une fissure éruptive s’est ouverte dans la vallée de Geldingdalir. L’éruption a duré six mois et a été déclarée terminée le 21 septembre 2021.

La fissure a d’abord mesuré jusqu’à 700 mètres de long, avec un champ de lave couvrant environ un kilomètre carré, avant de se transformer en un cratère de plus en plus haut. Bien que personne ne sache exactement où et quand l’éruption volcanique se produira, elle avait été déclarée inévitable après que plus de 53 000 secousses aient secoué Reykjavík et ses environs au cours des semaines précédentes. Bien que l’une de ces secousses ait atteint 5,7 sur l’échelle de Richter et que plusieurs autres s’en soient approchées, il n’y a pas eu de blessés graves. L’éruption elle-même ne présente que peu ou pas de menace pour les infrastructures ou l’espace aérien pour deux raisons principales. Tout d’abord, la lave ne jaillit pas du sol dans une explosion de cendres, de roches et de feu comme c’est le cas pour l’Eyjafjallajökull.  L’éruption se présente plutôt sous la forme d’une fissure ouverte, libérant des coulées de lave beaucoup plus molles sous la forme de rivières en fusion. Deuxièmement, l’éruption se produit dans une vallée relativement abritée – Geldingdalur est en grande partie inhabitée et dépourvue d’infrastructures importantes, ce qui en fait l’un des endroits les plus propices à l’activité volcanique dans la région.

L’Islande compte 130 volcans, dont une éruption se produit en moyenne tous les 4 à 5 ans. Si les éruptions passées ont causé des ravages et des perturbations dans d’autres pays, elles sont devenues plus prévisibles grâce à une surveillance plus étroite et aux progrès de la technologie. Bien que l’éruption la plus récente du Fagradalsfjall soit considérée comme terminée, une autre éruption est imminente.

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