L'Islande est célèbre pour ses nombreux volcans

Les volcans d’Islande – Quelques faits

Nordical Travel, dernière mise à jour : juin 8, 2021

Avant l’éruption actuelle de Fagradalsfjall, des essaims de tremblements de terre avaient secoué la capitale Reykjavík et les villes voisines. Le magma se déplaçait et s’approchait lentement de la surface. Le pays était en état d’alerte pour ce qui pourrait ou ne pourrait pas se produire. C’est finalement arrivé ! L’Islande a explosé et a fait la une des journaux du monde entier (encore une fois !).

Penchons-nous donc sur l’histoire géologique de l’Islande, sur le comportement des volcans d’Islande, et apprenons toutes sortes de faits sur ces monstres de feu.

Faits sur les volcans d’Islande

  • L’Islande compte 130 volcans, dont 30 sont actifs.
  • Il y a une éruption tous les 4 à 5 ans, en moyenne.
  • Alors que les éruptions passées ont causé des ravages et des perturbations dans d’autres pays, les Islandais sont souvent en mesure de continuer à vivre normalement.
  • Tu trouveras des volcans dans toute l’Islande. La seule région qui n’en a pas est celle des Fjords de l’Ouest.
  • L’Islande possède quelques volcans particulièrement grands, comme l’Öræfajökull et Katla.
  • Il existe quatre types de volcans différents : Les stratovolcans, les volcans à dôme de lave, les volcans à cône de cendres et les volcans boucliers – l’Islande les possède tous !
  • Fagradalsfjall est un volcan bouclier, ce qui signifie que l’éruption peut durer des mois, voire des années. Les volcans boucliers ont une lave beaucoup plus fluide, ce qui signifie qu’elle s’étire beaucoup, beaucoup plus loin que la lave plus épaisse. Il en résulte une coulée de lave beaucoup plus large

Eyjafjallajokull volcano iceland

Le célèbre Eyjafjallajökull

En 2008, une catastrophe financière s’est produite. L’Islande s’est retrouvée propulsée dans les médias mondiaux. Pour le meilleur ou pour le pire, le nom de l’Islande était sur les lèvres de nombreuses personnes. Le tourisme a ensuite continué à croître d’environ 6 % chaque année. Toutefois, ce n’est qu’en mars 2010 que le tourisme en Islande a connu un véritable boom. Littéralement. L’Eyjafjallajökull (ey-ya-fya-tl-a-yoo-k-utl), sur la côte sud de l’Islande, est entré violemment en éruption, projetant un panache de cendres de 9 km de hauteur dans les airs. Les cendres étant constituées de particules ultrafines, le trafic aérien a été complètement interrompu en Europe. Il s’agit du plus grand blocage du trafic aérien depuis la Seconde Guerre mondiale. Des millions de personnes ont été bloquées dans les aéroports européens, ce qui a coûté plus de 2 milliards d’euros. Ce fut le point de départ de l’augmentation du tourisme en Islande, qui est passé de 6 % à 20 % par an. Des milliers de personnes ont afflué pour voir le site de l’éruption et la lave encore chaude et rougeoyante.

bird view of Fagradalsfjall volcano iceland

L'histoire volcanique de l'Islande

Avant Eyjafjallajökull, il y eut l’éruption de 2014-2015 de Bárðarbunga (b-aow-r-thar-b-ung-a) et de Holuhraun, et trois ans auparavant, celle Grímsvötn. En 2017, presque 100 ans exactement après sa dernière apparition, nous avons failli assister à l’éruption de ce qui est considéré comme l’un des volcans les plus puissants et les plus dangereux du monde : Katla. Ce supervolcan se trouve sur la côte sud et sa dernière éruption remonte à 1918.   Katla entre normalement en éruption tous les 60-80 ans environ, et une activité sismique a été détectée dans la région en 2017. Katla semblait se préparer à une éruption qui aurait fait passer l’éruption de l’Eyjafjallajökull en 2010 pour un feu de camp. Cependant, il s’est avéré que Katla semblait simplement se racler la gorge et s’est depuis rendormi.

Pompéi du Nord

Vers 02h00 du matin, le 23 janvier 1973, les habitants des îles Westman, une minuscule communauté insulaire du sud de l’Islande, ont été réveillés par l’éruption qui se déroulait dans leur jardin. Eldfjall, sur l’île de Heimaey, a explosé sans aucun avertissement, provoquant l’évacuation massive de près de 5 000 personnes vers le continent. Les maisons ont été ensevelies sous des tonnes de cendres chaudes, et une tentative herculéenne a ensuite eu lieu pour extraire la ville de sous la cendre et la restaurer telle qu’elle était auparavant. Aujourd’hui, tu peux visiter un musée fascinant qui raconte l’histoire de « la Pompéi du Nord » sur l’île de Heimaey.

Fagradalsfjall volcano craters blowing hot lava at night

Où se produira la prochaine éruption volcanique en Islande ?

Eh bien, c’est une question à laquelle personne ne peut vraiment répondre. Toutes les technologies sophistiquées dont nous disposons ne peuvent que nous dire ce qui pourrait arriver, mais nous ne pouvons jamais en être sûrs. L’Islande est un pays plein de surprises, qu’il s’agisse de la météo ou de l’explosion de la terre. Cependant, à mesure que nous en apprenons davantage sur les volcans, nous pouvons prédire avec plus de précision un certain nombre de résultats et de scénarios, ce qui signifie que le public peut se sentir conseillé et préparé. Le pays était bien préparé à l’activité de Fagradalsfjall sur la péninsule de Reykjanes, qui abrite elle-même cinq systèmes volcaniques. L’Islande est normalement très bien préparée aux éruptions, mais celles-ci peuvent toujours nous prendre par surprise.

people watching Fagradalsfjall volcano eruption in iceland

Puis-je encore voyager en Islande ?

Absolument ! En fait, il n’y a pas de meilleur moment. L’excitation suscitée par l’événement volcanique de Fagradalsfjall était énorme, surtout parce qu’il est très proche de Reykjavík. Tout d’abord, Reykjavík n’a jamais été en danger. Un tout nouveau champ de lave a été créé et est devenu une nouvelle attraction à proximité de la ville et de l’aéroport. Reykjanes était déjà un endroit incroyable à visiter. Cependant, nous avons l’impression que sa couverture médiatique a littéralement explosé, et qu’il existe désormais une autre bonne raison de visiter l’Islande.

Maintenant que tu as appris toutes sortes de faits étonnants sur les volcans islandais, si tu cherches d’autres infos, pourquoi ne pas te rendre ici pour en savoir plus ?

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